Madagaskar

Tussen oktober en december 2017 heeft Artsen Zonder Grenzen het ministerie van Volksgezondheid van Madagaskar geholpen bij de strijd tegen een longpestepidemie.

In Madagaskar is de pest endemisch. Maar in 2017 was de epidemie uitzonderlijk, omdat ze veroorzaakt werd door de veel dodelijkere longpest, die van mens op mens wordt overgebracht, in plaats van de builenpest die door kleine zoogdieren wordt overgebracht. Van augustus tot begin december liepen meer dan 2.400 mensen de ziekte op en 209 zijn eraan gestorven.

De havenstad Tamatave (ook wel Toamasina genoemd), aan de oostkust van Madagaskar, telde na Antananarivo, de hoofdstad, het grootste aantal gevallen. In oktober werkte Artsen Zonder Grenzen mee aan het opzetten en runnen van een triage- en behandelingscentrum voor de pest. Het team focuste op het verbeteren van de hygiënische omstandigheden en een beter toezicht op de infectie in en rond het centrum, leidde medisch personeel op, voerde acties voor het bevorderen van een goede gezondheid in de gemeenschappen en reorganiseerde het triagesysteem voor patiënten.

Deze 28-jarige patiënt werd door onze teams behandeld voor de pest en genezen verklaard. Gezondheidswerkers hebben hem daarna vergezeld naar zijn werkgever om te getuigen dat hij geen gevaar meer was voor besmetting van anderen. © RIJASOLO/Riva Press, oktober 2017.
Deze 28-jarige patiënt werd door onze teams behandeld voor de pest en genezen verklaard. Gezondheidswerkers hebben hem daarna vergezeld naar zijn werkgever om te getuigen dat hij geen gevaar meer was voor besmetting van anderen. © RIJASOLO/Riva Press, oktober 2017.

In november was de epidemie onder controle en kon Artsen Zonder Grenzen zijn activiteiten in Tamatave afbouwen. Het team bleef nog enkele weken ter plaatse om de gezondheidsrisico’s die gepaard gaan met de pest rond Antananarivo te evalueren. We verbeterden de triagesystemen voor patiënten en het afvalverwerkingssysteem in het Centre Hospitalier Anti-Peste d’Ambohimiandra in Antananarivo, de enige medische instelling op het eiland die gespecialiseerd is in de behandeling van de pest.

In Ambalavao, in de regio Haute Matsiatra, heeft Artsen Zonder Grenzen een centrum opgezet voor het triëren en behandelen van pestpatiënten om de preventie tegen de infectie en de afvalverwerking te verbeteren. Het team heeft ook sensibiliseringscampagnes gevoerd om het ministerie van Volksgezondheid te helpen toekomstige epidemieën het hoofd te bieden.