Sociale media

  • NL
Open the menu

Malariamedicijnen voor 1,5 miljoen mensen in door ebola getroffen Sierra Leone

Artsen Zonder Grenzen heeft samen met het Sierra Leoonse ministerie van Volksgezondheid aan 1,5 miljoen mensen malariamedicijnen uitgedeeld. De omvangrijke distributie in hoofdstad Freetown en vijf omliggende districten is onderdeel van de hulpoperatie tegen de ebola-epidemie in het land.

Ruim 6.000 vrijwilligers zijn in Freetown en de omliggende districten van deur tot deur gegaan om de malariamedicijnen uit te delen. © Anna Surinyach/AZG
Ruim 6.000 vrijwilligers zijn in Freetown en de omliggende districten van deur tot deur gegaan om de malariamedicijnen uit te delen. © Anna Surinyach/AZG

Malaria doodsoorzaak voor veel kinderen

‘De enorme omvang van de distributie past bij de ongekende omvang van de ebola-epidemie,’ zegt veldcoördinator Patrick Robitaille. ‘Bij een ebola-uitbraak is malaria een grote zorg, omdat mensen die malaria hebben dezelfde symptomen vertonen als mensen met ebola. Veel mensen die later malaria blijken te hebben, melden zich bij ebolabehandelcentra. Dat zorgt voor veel extra druk op het hulpsysteem en voor enorme stress bij de patiënten en hun families.'

Sierra Leone staat in de top vijf van landen waar malaria het meest voorkomt. De ziekte is er de voornaamste doodsoorzaak voor kinderen onder vijf jaar. De symptomen van malaria komen grotendeels overeen met de beginfase van ebola: hoge koorts, duizeligheid, hoofdpijn, spierpijn en vermoeidheid. Het uitgedeelde medicijn is om malaria te voorkomen en te behandelen.

Ruim 6.000 vrijwilligers

Artsen Zonder Grenzen heeft ruim 6.000 vrijwilligers geworven en getraind voor de distributie. De vrijwilligers zijn van huis tot huis gegaan om het doel van de actie uit te leggen, de medicijnen uit te delen en voorlichting te geven over het gebruik. Kumba Umu Koroma, uit de plaats Kroo Bay, is verpleegkundige en een van de vrijwilligers: ‘Veel mensen zijn niet in staat om zelf malariamedicijnen te kopen. Daarom zijn ze blij dat wij langskomen om de medicijnen uit te delen.’ Een tweede ronde is gepland in januari.

De grote distributiecampagne maakt deel uit van de ebola-hulpoperatie van Artsen Zonder Grenzen in Sierra Leone. Vooral in het dichtbevolkte deelgebied Western, waar Freetown ligt, grijpt het virus momenteel om zich heen. In grote delen van het land is de gezondheidszorg ingestort. ‘We willen dat minder mensen malaria krijgen én de druk op ebolabehandelcentra verlagen,’ zegt landverantwoordelijke Marcus Bachmann.