Sociale media

  • NL
Open the menu

Het noorden van Burundi vecht tegen malaria

In Burundi heerst sinds begin dit jaar een grote malaria-epidemie. Teams van AZG bestrijden de ziekte samen met de overheid, door patiënten te behandelen en muskietennetten te verdelen.

Malaria wordt verspreid door muggen en door de hevige regenval in het noorden van Burundi eind 2009, zijn er daar op dit moment bijzonder veel van. Het resultaat is een epidemie van malaria in de noordelijke provincies Kayanza, Ngozi en Karuzi. De Burundese overheid vroeg Artsen Zonder Grenzen om hulp om de epidemie bestrijden. Artsen Zonder Grenzen stuurde dan ook een noodhulpteam naar de getroffen provincies. Het noodhulpteam ontplooide een strategie met drie luiken om de bevolking bij te staan. De lokale ziekenhuizen worden ondersteund, mobiele hulpposten zoeken in de dorpen naar patiënten, en muskietennetten worden verdeeld om meer besmettingen te voorkomen. Elke mobiele hulppost – er zijn er 16 in totaal – bezoekt twee tot drie keer per week een heuvel. Patiënten met koorts kunnen zich dan gratis laten onderzoeken en krijgen indien nodig de juiste medicatie. Ernstige gevallen worden doorverwezen naar het ziekenhuis van de provincie. De mobiele hulpposten onderzochten zo al meer dan 32.000 mensen. Meer dan zeventig procent van hen bleek aan malaria te lijden. De mobiele hulpposten zijn een belangrijk hulpmiddel om de bevolking, die verspreid leeft in soms weinig toegankelijk heuvelgebied, te kunnen bereiken. Lepeta is 65 en woont alleen op de heuvel Rukago. Sinds kerstavond heeft ze al drie keer malaria gekregen, en sinds een tiental dagen is ze opnieuw ziek. Omdat ze de behandeling niet nog eens betalen, bleef ze gewoon thuis. Uiteindelijk nam haar zoon haar mee naar een mobiele hulppost van Artsen Zonder Grenzen, achterop zijn fiets. Daar werd ze meteen doorverwezen naar het ziekenhuis van Kayanza, omdat ze aan een erg ernstige vorm van malaria leed. Op weg naar het ziekenhuis viel Lepelate in een coma, maar ondertussen is ze herstelt ze goed.

Versterking van ziekenhuizen
De provinciale ziekenhuizen van Ngozi en Kayanza worden extra ondersteund door Artsen Zonder Grenzen om malariapatiënten gratis en correct te kunnen behandelen. In tenten naast het ziekenhuis is een extra afdeling opgezet om patiënten met malaria te behandelen, en diensten interne geneeskunde en kindergeneeskunde, en de spoedafdeling kregen extra ondersteuning, met meer medische materiaal en meer medicatie. Artsen Zonder Grenzen leidde ook medische personeel op om in het ziekenhuis te werken. De dienst kindergeneeskunde is belangrijk, omdat kinderen extra kwetsbaar zijn voor malaria. Claudine is negen jaar. Toen ze enkele dagen geleden de symptomen van malaria vertoonde, nam haar moeder haar mee naar het lokale gezondheidscentrum. Maar Claudine verdroeg de behandeling niet die ze daar kreeg; ze gaf de medicatie telkens opnieuw over. Haar toestand verslechterde en ze viel in een halfcoma. Haar moeder besloot haar op haar rug naar het ziekenhuis van Kayanza te dragen. Daar kon Claudine opgenomen worden op de afdeling kindergeneeskunde.
Verdeling van muskietennetten
De muggen die malaria verspreiden zijn voornamelijk ’s nachts actief, dus onder een muskietennet slapen is een goede bescherming tegen de ziekte. Daarom zullen twee teams van Artsen Zonder Grenzen ook 64.000 muskietennetten verdelen. De teams leggen uit hoe een muskietennet gebruikt moet worden, zodat het ook effectief bescherming zal bieden. Malaria komt altijd voor in Burundi, ook als er geen grote epidemieën zijn. De muggen brengen via hun beet een parasiet over, die koortsaanvallen en rillingen veroorzaakt. Elk jaar overlijden naar schatting bijna één miljoen mensen aan de ziekte. Twintig procent van alle sterfgevallen bij kinderen in Afrika jonger dan vijf jaar, is te wijten aan malaria.