Nos chauffeurs sont le lien entre les survivants de violences sexuelles et les soins médicaux

Mini-documentaire sur l'histoire de Lebo

Dans notre projet à Rustenburg, au nord-est de l'Afrique du Sud, sur les soins aux survivants de violences sexuelles liées au genre, nos conducteurs masculins jouent un rôle essentiel. Ils sont non seulement les premiers à accueillir et à rassurer les patient(e)s - principalement des femmes - mais aussi ceux qui peuvent activement travailler sur le rôle des hommes dans la prise de conscience croissante des violences sexuelles.

Lebo, bien plus qu'un chauffeur

Lebogang Seketema - couramment appellé Lebo - connaît la douleur et la souffrance que les violences sexuelles peuvent causer. Sa voisine a été agressée par un voisin à l'âge de neuf ans. À l'époque, il y avait peu d'options pour trouver des soins, la famille n'avait d'autre choix que de tout laisser derrière elle.

Photo de Lebo
Voici Lebo! © Tadeu Andre, septembre 2019.

Lebo a travaillé pendant trois ans dans notre projet de lutte contre les violences sexuelles à Rustenburg, une ville située à environ 100 km à l'ouest de Johannesburg et au cœur de l'industrie minière.

De nombreux logements informels se sont construits autour des mines de la région, où vivent plus d'hommes que de femmes, dans un mélange explosif. Des antécédents de violence structurelle, de pauvreté et de dynamiques sexospécifiques traditionnelles font en sorte que de nombreuses femmes, en particulier celles avec enfants, dépendent de leur partenaire masculin pour survivre. De nombreuses femmes sont vulnérables face aux violences sexuelles basées sur le genre.

être humain, solidaire et non-invasif

Chaque jour, Lebo et sept autres chauffeurs se déplacent pour rechercher les survivants de violences sexuelles et les transporter jusqu'à l’assistance médicale, psychologique et sociale dans l’un des quatre centres de soins que nous gérons avec le ministère de la Santé dans ces quartiers informels.

Portrait d'un chauffeur d'Afrique du Sud
Oftense, collègue de Lebo, explique: "même si je travaille ici depuis plusieurs années, j'entends de nouvelles histoires chaque jour."   © Tadeu Andre, septembre 2019.

Les infirmiers légistes, les psychologues et les travailleurs sociaux offrent un large éventail de soins: nous traitons les blessures, le VIH, les MST, aidons à prévenir les grossesses non désirées et offrons une assistance psychologique et sociale.

Nos chauffeurs sont souvent les premiers à rencontrer un survivant après un incident. Leur rôle est essentiel dans notre approche: une approche humaine, non invasive et solidaire dès le début de la prestation des soins.

1 femme sur 4 victime de violences sexuelles à rustenburg

Cependant, tous nos chauffeurs sont conscients de leur identité masculine: la grande majorité des abus sexuels en Afrique du Sud sont causés par des hommes.

Vue sur Rustenburg
Molefe, chauffeur, traverse l'un des villages de Rustenburg ©  Tadeu Andre, septembre 2019.

En 2015, une enquête menée par MSF auprès de 800 femmes de la commune de Rustenburg a montré qu'une femme sur quatre avait déjà été victime de viol. 11 000 femmes et filles ont été violées dans cette seule région.

Tragiquement, 95% des femmes participant à l’étude n’avaient jamais signalé leur viol à un professionnel de la santé, beaucoup par peur et par honte ou par une connaissance limitée de l’importance de la recherche de soins immédiats. Bien que l'Afrique du Sud soit connue pour l'un des taux de viol et de meurtre de femmes les plus élevés au monde, avec 52 420 crimes sexuels déclarés au niveau national en 2018, les données suggèrent que ce chiffre pourrait être beaucoup plus élevé.

reconstruire la confiance

C'est pourquoi nos chauffeurs ont été formés aux premiers secours psychologiques. Ils ont appris à aborder les survivants avec compassion et en même temps à éviter les traumatismes secondaires. Les principes de premiers secours psychologiques consistent à évaluer la situation immédiate, à établir un climat de confiance et à nouer des liens. Cela aide les survivants à se sentir en sécurité lors de la prochaine phase de soins.

"Quand vous savez que la femme en question est probablement maltraitée par un homme et que vous lui demandez de monter dans la voiture avec vous - un homme - cela est tout sauf facile pour elle. Et puis je suis souvent seul dans la voiture avec elle. Tu dois lui faire savoir qu’elle est dans un endroit sûr", explique Lebo.

Donald
Donald est l'un des autres chauffeurs. Avant de travailler dans notre projet, il savait qu'il y avait de la violence sexuelle, mais pas ce que cela signifiait pour les survivants eux-mêmes © Tadeu Andre, septembre 2019.

Pour la survivante Poppy Makgobatlou de Rustenburg, la première rencontre avec l'un de nos chauffeurs a laissé une impression durable. Après de nombreuses années de mauvais traitements de la part de son ex-mari, Poppy avait finalement eu le courage de demander de l'aide à MSF. Après un coup de téléphone pour signaler son incident, un chauffeur est venu la chercher: "Je pleurais. Le chauffeur a dit: Je ne sais pas à quel point tu as mal et je ne peux pas te dire que ça va aller. Je ne sais pas depuis combien de temps vous ressentez cela, mais ce que je peux vous dire, c'est que vous devez essayer d'être forte. "

changer la mentalité des autres hommes

Entre-temps, de plus en plus de survivants recherchent des soins. En 2015, le premier centre de soins a reçu 62 cas de violence sexuelle liée au genre. Trois ans plus tard, quatre centres avaient accueilli 1266 nouveaux patients et 657 nouveaux patients au premier semestre de 2019.

Un grand nombre de ces patients ont été dirigés vers les centres par nos initiatives qui sensibilisent aux violences sexuelles liées au genre, notamment en formant les leaders locaux en tant que «premiers intervenants» à identifier les victimes, à les soutenir immédiatement et à les connecter aux soins de santé.

Travailler avec ces patients a considérablement changé le point de vue de Lebo et des autres conducteurs sur la violence. Ils réalisent également le rôle que chacun d'eux peut jouer pour changer la mentalité des autres hommes. En plus de leur travail quotidien, chaque conducteur joue un rôle actif en encourageant le changement dans sa communauté.

Ce que nous faisons dans nos 4 centres à Rustenburg

Depuis 2015, MSF collabore avec le ministère de la Santé pour élargir l'accès aux soins gratuits, de qualité et confidentiels pour les survivants de violences sexuelles liées au genre dans le district de Bojanala à Rustenburg, par le biais de quatre cliniques. Infirmiers légistes, psychologues, travailleurs sociaux et autres prestataires de soins, y compris les chauffeurs, proposent aux survivants un éventail essentiel et gratuit d'assistance d'urgence et de suivi.

De plus en plus de survivants sont référés par les initiatives de MSF dans la communauté de Rustenburg. Cela comprend un programme scolaire qui informe les élèves sur la santé sexuelle et reproductive et la violence liée au genre. Depuis le début de 2018, le programme, qui examine les étudiants pour détecter les signes de violence sexuelle en raison de leur vulnérabilité, a touché 25 500 étudiants dans 20 écoles du district. De 2017 à 2019, les quatre centres de soins Kgomotso ont fourni des soins à 3 007 patients.

En Afrique du Sud, nous appelons toutes les survivants de violences sexuelles à avoir un accès immédiat et à plus long terme à des soins médicaux, psychologiques et sociaux complets ainsi qu’à un soutien social.