Épidémie de rougeole en RDC : MSF appelle à une mobilisation massive

Suite à la déclaration nationale d’épidémie de rougeole communiquée par le Ministère de la Santé ce lundi 10 juin, Médecins Sans Frontières appelle l’ensemble des acteurs nationaux et internationaux à une mobilisation massive pour vacciner plus d’enfants et soigner les patients affectés par la maladie.

vaccination contre la rougeole
Un infirmier MSF vaccine des enfants âgés de 6 mois à 5 ans contre la rougeole durant une campagne de vaccination dans la zone de santé de Kamwesha (Kasai) © Pablo Garrigos

L’épidémie de rougeole qui frappe la République Démocratique du Congo (RDC) risque d’être la plus meurtrière depuis sa forte résurgence dans le pays en 2011-2012. Au cours des cinq premiers mois de 2019, plus de 1500 décès liés à la rougeole ont été officiellement comptabilisés, soit près des ¾ du nombre total de décès enregistrés sur toute l’année 2012 lors de l’épidémie la plus mortelle de cette dernière décennie. 

« Les équipes de MSF en collaboration avec les équipes du Ministère de la Santé, mettent tout en œuvre pour couper la chaîne de transmission de la maladie en offrant une vaccination de riposte à des populations dès que des cas de rougeole sont rapportés et en soignant les patients affectés. Mais au vu de l’ampleur de l’épidémie, outre les efforts déjà menés ces derniers mois, davantage de moyens et d’acteurs sont requis  », explique Rachel Séguin, Coordinatrice Médicale de Médecins Sans Frontières en RDC.

Renforcer les moyens de lutte contre l'épidémie

Depuis le début de l’année, Médecins Sans Frontières combat l’épidémie de rougeole aux côtés des équipes locales du Ministère de la Santé dans dix provinces du pays. Mais face à l’ampleur de l’épidémie, MSF renforce ses moyens de lutte et déploie des équipes dans de nouvelles zones de santé afin d’y lutter contre la propagation de l’épidémie. En RDC, plusieurs facteurs expliquent sa récurrence:

  • la faible couverture vaccinale
  • l’approvisionnement irrégulier - voire les ruptures de stocks – en vaccins
  • un système de surveillance affaibli
  • des moyens logistiques limités mettant à mal la chaine de froid
  • des conflits armés et des déplacements qui paralysent le système sanitaire de certaines zones
  • un problème d’accès financier ou géographique aux structures de soins.  

« Vu la récurrence de la maladie, il est vital qu’un système d’approvisionnement stable des vaccins soit assuré dans le pays. Plusieurs programmes sont prévus pour augmenter la couverture vaccinale plus tard dans l’année mais dans l’immédiat, il est urgent de contenir l’impact de l’épidémie pour sauver un maximum de vies en assurant la vaccination des enfants et la prise en charge gratuite des patients affectés, avec des stratégies ciblées et flexibles selon l’évolution de l’épidémie dans chaque zone de santé », conclut Dr. Ousmane Moussa, chef de mission de Médecins sans Frontières. 

moto sur des troncs d'arbre
Une équipe de MSF tente d'atteindre un centre de santé situé au milieu de la brousse, dans la zone de Lungonzo. Ils apportent des vaccins contre la rougeole © Pablo Garrigos

La rougeole est une maladie virale extrêmement contagieuse qui touche principalement les enfants et pour laquelle aucun traitement n'existe. Le seul moyen de lutter contre cette maladie est la vaccination.  

En 2019, les équipes MSF ont vacciné 361 079 enfants et assuré la prise en charge médicale de 14 785 patients.