Ebola au Nord-Kivu : MSF accroît ses activités dans un contexte de hausse des tensions

Carte des activités Ebola de MSF en RDC

Près de six mois après la déclaration de l’épidémie d’Ebola dans le nord-est de la République démocratique du Congo, les équipes de réponse sur le terrain, comme celles de MSF, tentent toujours de maîtriser l’épidémie. Jusqu’à présent, 705 personnes ont été infectées par le virus, dont 259 personnes ont été guéries et 468 sont décédées au cours de ce que l’on considère comme la deuxième épidémie d’Ebola la plus importante depuis la découverte du virus en 1976. C'est la plus grave épidémie d'Ebola dans le pays.

Après leur travail de décontamination, et un passage dans une zone à risque, les hommes se font à leur tour décontaminer au chlore. © Alexis Huguet, novembre 2018
Après leur travail de décontamination, et un passage dans une zone à risque, les travailleurs de la santé se font à leur tour décontaminer au chlore. © Alexis Huguet, novembre 2018

Hausse des tensions

Alors que le nombre de cas confirmés d’Ebola continue de croître, l’augmentation de la tension liée aux élections présidentielles a restreint davantage l’accès de la population aux soins dans et autour de la ville de Beni, où plusieurs centres de santé ont été endommagés durant les manifestations. Cela rend plus difficile l’identification rapide de nouveaux cas d’Ebola car les centres de santé restants deviennent surchargés.

« Dans ce cas, les malades pourraient n’avoir d’autre choix que de chercher une aide médicale au sein de structures de santé qui ne disposent pas des moyens de triage ou de prévention et contrôle des infections adéquats, ce qui accroît le risque de contamination », explique Laurence Sailly, coordinatrice d’urgence pour MSF à Beni. « Nous parlons d’une population qui a connu de nombreuses années de conflit, et qui doit désormais faire face à l’épidémie d’Ebola la plus meurtrière que le pays n’ait jamais connue. Les troubles de ces dernières semaines ne font qu’accroître leur détresse en limitant leurs chances de trouver des soins médicaux adéquats. »

Renforcement des activités de MSF

Nouveau centre de traitement à Katwa. Il vient répondre à la flambée de nouveaux cas d’Ebola. © Lisa Veran, janvier 2019.
Nouveau centre de traitement à Katwa. Il vient répondre à la flambée de nouveaux cas d’Ebola. © Lisa Veran, janvier 2019.

Depuis que l’épidémie s’est déclarée le 1er août, MSF n’a eu de cesse de renforcer les activités de prise en charge des patients pour faire face au nombre croissant de cas d’Ebola confirmés, principalement dans les zones de santé de Butembo, de Katwa et de Komanda ces derniers temps. Parmi ces opérations, on compte l’agrandissement du centre de traitement Ebola (CTE) de Butembo de 64 à 96 lits, l’ouverture d’un nouveau CTE à Katwa (à l’est de Butembo) et l’ouverture d’un centre de transit à Bwana-Sura, à Komanda, dans la province de l’Ituri, où de nouveaux foyers actifs ont été identifiés.

« Face à l’augmentation du nombre de malades en provenance de la ville de Butembo, qui compte près d’un million d’habitants, il était nécessaire d’établir un second centre de traitement très rapidement », explique Emmanuel Massart, coordinateur de projet pour MSF à Katwa.

gagner la confiance des communautés

« Dans le cadre de nos opérations, nous cherchons également à gagner la confiance des communautés touchées. Nous avons conçu le centre de traitement de Katwa de manière à offrir le plus d’espace possible aux soins aux patients. Les grandes fenêtres permettent à nos patients de voir les visages des médecins et des infirmiers qui les soignent et de simplifier les visites des familles en rétablissant une partie de ce contact humain qui est très difficile à garder dans les centres de traitement Ebola. » ajoute-t-il.

L'équipe des Promoteurs de Santé. © Alexis Huguet, novembre 2018.
L'équipe des Promoteurs de Santé. © Alexis Huguet, novembre 2018.

Sensibiliser les communautés, un enjeux dans la réponse à l’épidémie

Sensibiliser les communautés aux mesures permettant d’endiguer la propagation d’Ebola reste l’un des principaux enjeux de la réponse à l’épidémie et incombe désormais largement de la responsabilité des acteurs impliqués dans l’intervention. Atteindre les communautés est devenu encore plus difficile car les tensions qui ont suivi le report des élections à Beni et à Butembo ont accru la distance entre la population et les activités de réponse à Ebola. Désormais, les habitants sont encore plus réticents à accepter les mesures de prévention et de contrôle de l’infection, telles que les enterrements dignes et sécurisés ou la décontamination des centres de santé et des maisons.

« Face à Ebola, les centres de traitement sont insuffisants. Il est essentiel de créer du lien avec les communautés et d’instaurer une confiance mutuelle pour maîtriser l’épidémie », explique Roberto Wright, anthropologue pour MSF à Katwa. « Nous devons accroître nos efforts pour impliquer activement la population dans la lutte contre l’épidémie. Pour ce faire, nous devons être sensibles à leurs besoins globaux. Par exemple, fin décembre, nous avons distribué des kits de soins traumatologiques aux centres de santé locaux pour les aider à répondre à d’éventuels déchaînements de violence. De même, nos centres de transit sont non seulement chargés d’identifier les patients souffrant d’Ebola et de les transférer dans une unité de soins dédiée, mais aussi d’assurer des soins de qualité pour d’autres problèmes de santé, ce dont la population a clairement besoin. Se rendre auprès des communautés pour présenter nos activités avant de les lancer véritablement permet d’améliorer l’entente mutuelle et de favoriser une meilleure collaboration sur le long terme. »

Réponse de MSF depuis août 2018

Les équipes de MSF répondent à l’épidémie d’Ebola dans le Nord-Kivu et la province voisine de l’Ituri depuis sa déclaration le 1er août 2018. MSF gère des centres de traitement d’Ebola dans les villes de Butembo et de Katwa, des centres de transit à Beni et à Bwana-Sura (zone de santé de Komanda) ainsi qu’un centre de mise à l’isolement à Bunia. MSF a également participé à la campagne de vaccination menée par le personnel de santé de première ligne et mène des opérations de prévention et de contrôle des infections ainsi que des activités de sensibilisation auprès des travailleurs de santé et des communautés touchées.

MSF maintient une indépendance totale face aux pouvoirs politiques, religieux et militaires, et reste pleinement impartiale dans ses actions, qu’elle mène sur la simple base des besoins médicaux. L’indépendance de l’association est garantie par son financement, qui provient à 96 pour cent de donateurs privés.