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20 ans de prise en charge du VIH à Kinshasa, R.D. Congo : étapes, progrès et défis

Il y a exactement 20 ans, en 2002, Médecins Sans Frontières ouvrait le premier centre de traitement ambulatoire (gratuit) du VIH à Kinshasa, en R.D. Congo. Lorsque le centre a ouvert ses portes, la situation était critique : plus d'un million d'hommes, de femmes et d'enfants en R.D. Congo vivaient avec le VIH, mais les traitements antirétroviraux (ARV) étaient rares et inabordables. Depuis lors, beaucoup de choses ont changé pour les patients atteints du VIH, même si des défis importants subsistent. Un aperçu de 20 ans de soins du VIH ...
 

20 ans de prise en charge du VIH en R.D.Congo
Portrait du couple Jean Kamunga Mujanayi & Mundele Kikwa Angelique qui a survécu grâce aux soins dispensés à l'hôpital CHK de Kinshasa dirigé par Médecins Sans Frontières (MSF), ©Kris Pannecoucke, juin 2017

DÉBUT DES ANNÉES 2000 : LE VIH EST UNE CONDAMNATION À MORT

Lorsque les portes du centre de traitement de MSF s’ouvrent en mai 2002, la situation est critique : plus d’un million d’hommes, femmes et enfants vivent alors avec le VIH en RDC, mais le traitement antirétroviral (ARV) est rare et hors de prix dans le pays.  Au début des années 2000, le virus y tue entre 50 000 et 200 000 personnes chaque année, selon l’ONUSIDA. "Pour beaucoup, l'infection par le VIH était une condamnation à mort", explique le Dr Maria Mashako, coordinatrice médicale de MSF. "Le coût du traitement antirétroviral le rendait tout simplement inaccessible pour la plupart des patients. Même MSF n'avait pas d'ARV dans les premiers mois du centre. Notre équipe ne pouvait que traiter les symptômes et les infections opportunistes. C'était très difficile."

Clarisse a été testée positive en 1999 : "Je pensais pouvoir préparer mes funérailles".

Clarisse Mawika, 60 ans, a été testée positive en 1999. Elle ne se souvient que trop bien de ces années sombres. "Je n'aime pas penser à cette époque", dit-elle. "Quand j'ai reçu le résultat de mon analyse de sang, j'ai pensé que je pouvais commencer à préparer mes funérailles. Heureusement, ma famille m'a envoyé des médicaments d'Europe. Mais à un moment donné, ils ne pouvaient plus se le permettre. J'ai dû arrêter le traitement pendant plusieurs mois. Mon état a commencé à se détériorer. Puis quelqu'un que je connaissais m'a parlé de MSF".

2002 :  MSF ouvre son PREMIER CENTRE DE TRAITEMENT GRATUIT DE L'INFECTION PAR LE VIH

"Il y avait tellement de monde, on ouvrait à l'aube et on ne fermait que la nuit".

Premier établissement de santé de Kinshasa à offrir des ARV gratuits aux patients, le centre de traitement de MSF a rapidement été submergé par des patients séropositifs nécessitant un traitement. "L'endroit était extrêmement fréquenté", se souvient le Dr Mashako. "Les consultations commençaient à l'aube et ne se terminaient que le soir. Il y avait tellement de patients..."

MSF a commencé à soutenir d'autres centres pour la prise en charge du VIH presque immédiatement.

Pour améliorer l'accès aux soins et aux traitements, MSF a commencé à soutenir d'autres centres de santé et hôpitaux en proposant des tests de dépistage gratuits, un accès aux traitements et aux soins. Rien qu'à Kinshasa, nous avons soutenu une trentaine de centres de santé de cette manière au cours des 20 dernières années.

Modèle pilote : permettre également aux infirmières de prescrire un traitement contre le VIH

Nos équipes ont également mis en place un modèle de soins pilote où les infirmières pouvaient prescrire un traitement et suivre les patients séropositifs. Il s'agissait d'une initiative cruciale car, à l'époque, seule une poignée de médecins par province était autorisée à le faire. En 20 ans, ce soutien a permis de former d'innombrables agents de santé et près de 19 000 personnes ont reçu un traitement ARV gratuit dans la seule ville de Kinshasa.

Prochain défi : rapprocher la prise en charge du VIH des patients

"Ce soutien médical était évidemment essentiel, mais pas suffisant", déclare le Dr Mashako. "Nous devions rapprocher les traitements des patients. C'est pourquoi nous avons travaillé avec le réseau national des associations de patients pour mettre en place des postes de distribution d'ARV, gérés directement par les patients."

Clarisse était l'une des forces motrices de ce projet.

"Lorsque nous avons lancé les deux premiers postes à Kinshasa en 2010, il y avait moins de 20 patients qui y recevaient leur traitement", se souvient-elle. "Aujourd'hui, il y a 17 postes dans huit provinces, et plus de 10 000 patients s'y rendent pour obtenir leurs médicaments."

L'approche s'est avérée si efficace qu'elle a finalement été incluse dans le plan national de lutte contre le VIH/sida de la R.D. Congo.

2008 : LA LUTTE CONTRE LE VIH AVANCÉ ENCORE D'ÉNORMES DÉFIS EN MATIÈRE DE SOINS DU VIH

Pourtant, le travail de MSF dans le pays doit être considéré dans un contexte de manque de ressources nationales et internationales pour gagner la lutte contre le VIH/sida et garantir l'accès aux traitements et aux soins pour tous.

"Lorsque nous avons créé une unité d'hospitalisation pour soigner le VIH à un stade avancé en 2008, nous ne pensions pas qu'elle serait encore pleine de patients plus de dix ans plus tard", explique le Dr Mashako. "Au fil des ans, nous avons doublé la capacité initiale en lits, mais nous devons encore régulièrement monter des tentes pour accueillir les patients. Cela reflète les immenses défis que pose encore la lutte contre le VIH/SIDA en R.D.Congo".

Depuis son ouverture, plus de 21 000 personnes ont été admises dans l'unité de soins avancés du VIH de MSF à Kinshasa.

2022 : DES PROGRÈS MASSIFS RÉALISÉS MAIS DES DÉFIS MAJEURS TOUJOURS

Au fil des ans, de grands progrès ont été accomplis dans la lutte contre le VIH/sida en R.D. Congo, et la situation actuelle est tout simplement incomparable à celle de 2002 : l'accès aux traitements s'est considérablement développé et, au cours de la dernière décennie, le nombre de nouvelles infections a diminué de moitié. Pourtant, d'énormes défis subsistent dans la lutte contre le VIH.

Un pays comme la R.D.Congo dépend presque exclusivement des donateurs internationaux pour lutter contre le VIH/SIDA. Mais ce soutien est insuffisant face à l'ampleur des défis à relever.

"C'est une réalité que nous dénonçons depuis des années", déclare le Dr Mashako. "Le manque de financement signifie l'absence de dépistage, le manque de formation des prestataires de soins de santé, les pénuries chroniques de médicaments ou les énormes disparités entre les provinces en matière de services liés au VIH. Le VIH ne sera pas vaincu en R.D. Congo si les donateurs n'intensifient pas leurs efforts."

Le soutien de MSF dans la lutte contre le VIH aujourd'hui

En 2022, MSF soutient le ministère de la Santé dans la fourniture de soins et de services liés au VIH/sida à Kinshasa et dans six provinces : Nord-Kivu, Sud-Kivu, Maniema, Ituri, Kasaï Oriental et Congo Central. Ce soutien est apporté sous la forme de soins directs aux patients, de formation du personnel de santé et de fourniture de médicaments et de matériel médical essentiels.